Historia del Teclado QWERTY

24 de Julio, 2007

Porqué las teclas del teclado están ubicadas como están

Alguna vez nos preguntamos porque el teclado de nuestra computadora tiene las teclas distribuidas como las tiene?
Si nunca lo hicimos, pensemos un momento porqué será qué las letras del alfabeto siguen esa distribución tan caprichosa en el diseño del teclado.
Cuándo uno empieza a averiguar porqué el teclado es así, obtiene generalmente las siguientes respuestas:

  • Porqué lo inventaron los norteamericanos y por lo tanto es muy cómodo para escribir en inglés pero no en castellano.
  • Porqué el diseño que tiene es el que nos permite escribir más rápido.

Las dos razones anteriores son bastante lógicas como respuestas, pero ambas son incorrectas. Veamos porqué.

Un poco de historia

Para entender porque usamos el teclado que usamos, tenemos que remontar una historia de más de 120 años.

El nombre “QWERTY” para nuestro teclado viene por las primeras seis letras en la fila superior del mismo. Bueno, eso es algo que casi todos sabemos, así que sigamos adelante…

Una versión maliciosa sostiene que el diseño es así, entre otras razones, por una cuestión de marketing: para permitirle a los vendedores escribir “TYPEWRITER” (máquina de escribir) muy fácilmente (ya que todas las letras de esta palabra están en la fila superior) a la hora de mostrarles el nuevo ‘chiche’ a los compradores y sin tener que andar buscando las letras.

Otra versión, un poco menos maliciosa, pero mucho más aceptada, dice que Christopher L. Sholes (tal el nombre de quien inventó el QWERTY), un inventor part-time de Milwaukee, diagramó el teclado para enlentecer o ‘alentejar’ la escritura porqué de otra manera los tipos (las piezas de metal que tenían las antiguas máquinas de escribir) chocaban y se apiñaban cuando alguien las pulsaba demasiado rápido.
La historia real, o por lo menos la más creíble, es la siguiente:

El primer modelo de Sholes (1868) tenía las teclas distribuidas alfabéticamente en dos filas, y las teclas se trababan mucho más a menudo que en el modelo QWERTY.
Pensemos en cómo eran las antiguas máquinas de escribir, los tipos se acomodaban en un semicírculo y si se pulsaban dos letras que correspondían a dos tipos cercanos en el semicírculo, había una gran probabilidad de que se trabaran. Así que Sholes, descubrió que tenía que buscar los pares de letras más frecuentes y poner sus tipos lo más lejos posible dentro del semicírculo.
Sholes utilizó un estudio de frecuencia de aparición de pares de letras preparado por Amos Densmore, hermano del ’socio capitalista’ de Sholes.

Conclusión: el teclado QWERTY estuvo determinado por los enlaces mecánicos de los tipos (dentro de la máquina) con las teclas (en su parte externa). La idea de nuestro amigo Christopher no solucionó el problema del apiñamiento completamente, pero lo redujo en gran parte; permitiéndole a los usuarios de aquél tiempo, escribir más rápido. Hoy en día, es fácil ver que la distribución no es óptima, ni mucho menos, pero tengamos en cuenta que todo el problema quedaba delimitado por la distribución de los tipos para que estos se choquen lo menos posible.
El resto es historia más conocida: el QWERTY se impuso entre todos sus competidores y por varias décadas (mientras subsistió el problema del apiñamiento) nadie discutió su reinado.

Vale la pena situarnos históricamente y tener en cuenta que realmente la ventaja de escribir una carta más rápidamente (digamos -para ejemplificar- ganar algunos minutos por hoja), no era importante teniendo en cuenta que luego esa carta era enviada por carreta, tren o barco…

En 1932, apareció Dvorak, con un diseño que permite obtener la mayor velocidad de escritura. August (Dvorak), acomodó las letras según su frecuencia de aparición, además, ubicó en la fila base, las cinco vocales para la mano izquierda y las cinco consonantes más utilizadas para la mano derecha (AOEUIDHTNS); lo que tiende a alternar el uso de cada mano cuando escribimos.

Las mejoras en el nuevo diseño son obvias: la mayoría del trabajo queda en la fila base, se alterna el uso de cada mano, la escritura se hace más descansada, y más rápida, en definitiva: son todas ventajas.
Sobre todo con las máquinas de escribir más nuevas (con un cabezal de impresión) y con las computadoras, ya nadie discute que un teclado tipo Dvorak es la mejor solución.

PERO NADIE usa el Dvorak, ya que ninguno de nosotros quiere empezar con un nuevo teclado, volverse loco para aprenderlo, y luego descubrir que si nos mudamos a la PC de al lado allí estará el viejo y siempre polémico QWERTY…

Sitios WEB de interés:

Interesante no?

Hasta la próxima!

Daniel Ambort

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Aprender Mecanografía en la PC

24 de Julio, 2007

Aprendiendo mecanografía con la PC con software gratuito

Hace algunos años desarrollé un programa para aprender a escribir con el teclado QWERTY, utilizando correctamente los 10 dedos. El programa se llamaba Dedos Veloces, y tiene una versión en español y una en inglés. Hace mucho tiempo de eso, el programa corre bajo sistema operativo DOS, pero parece que es útil porque todavía se lo encuentra en muchos sitios de software en internet (ahora es de dominio público y gratuito, en un principio era shareware).

Si ud. desea descargarlo lo puede hacer desde este enlace. Una vez descompactado el archivo dvfree.zip, hay que ejecutar el programa dv.exe que es el tutorial/juego de mecanografía. Hay un archivo leame.txt con explicaciones detalladas de las posibilidades del programa y el uso del mismo.

Hace algunas semanas, realicé una búsqueda de algún otro programa similar para que mi hijo (tiene 10 años) pueda aprender a escribir correctamente con el teclado, con el objetivo de encontrar alguno bien programa para el sistema operativo Windows. Encontramos el TuxTyping 2, el cual tiene unas cuantas características interesantes:

  1. Multilenguaje (fácilmente configurable)
  2. Modo lecciones y modo juegos.
  3. Muestra gráficamente que dedo utilizar para pulsar cada tecla.
  4. Permite editar las listas de palabras.
  5. Trabajo en Windows y Macintosh
  6. Es Freeware!

Los dos programas son una buena combinación para que los chicos aprendan a escribir mejor con el teclado QWERTY (ud. conoce la historia del teclado QWERTY? ), practicando 20-30 minutos algunos días a la semana (la idea es que no se aburran, y se concentren en utilzar el dedo correspondiente a cada letra). El programa Dedos Veloces tambien implementa un juego y además tiene un análisis estadístico simple de la velocidad lograda y los errores cometidos.

Espero que sea de utilidad!

Daniel Ambort

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Elecciones en Santa Fe - Argentina

24 de Julio, 2007

Pasaron las elecciones provinciales primarias de Julio 2007, en Santa Fe y ahora se vienen las del 2 de Setiembre de 2007, en las cuales, en nuestra provincia se renuevan el cargo de gobernador y vicegobernador, 50 diputados, y 19 senadores. Los resultados de las elecciones a nivel Provincia de Santa Fe, se pueden ver en esta página del Gobierno provincial.

Creo que vale la pena ir pensando a quienes votaremos en Setiembre (despues de todo a ellos les pagamos el sueldo con nuestros impuestos….). Se puede encontrar información sobre las propuestas de unos cuantos partidos políticos en GuiaFe.
También hay algunos concejales, senadores, diputados y candidatos a intendente o gobernadores, que tienen sus propios sitios.

Información completa sobre todas las elecciones en Argentina, se puede encontrar en el sitio de la Dirección Nacional Electoral

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Videos de Santa Fe - Argentina

24 de Julio, 2007

Hace unos días subí algunos videos a YouTube (sitio que no frecuento mucho)…. Y encontré algunos videos de Santa Fe, interesantes y bien realizados.

En la sección Favoritos de mi página en YouTube, dejé los que más me gustaron, entre ellos están:

En cuanto a fotos, la página de Santa Fe, en la sección Fotos-Argentina, de guiafe.com.ar, está realmente muy completa.

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